Bere latte di mandorla fa bene?

Le vendite di alimenti alternativi al latte non caseario sono in continuo aumento. Ma le noci più sane – per lo più coltivate in California – sono state colpite dalla siccità e pertanto necessitano di milioni di litri d’acqua per essere prodotte. Meglio pensarci due volte prima di versare questo tipo di latte sui vostri cereali. Intorno al termine usato di frequente per quel genere di alimenti etichettati come “cibo pulito”, è possibile che, tra il cavolfiore biologico e una montagna di avocado, ci sia la possibilità di imbattersi in un cartone di latte di mandorla. Alcuni anni fa coloro che evitavano il latte di mucca a causa dell’intolleranza al lattosio o, per motivi etici, bevevano solo quello di soia, hanno visto una crescente domanda di diverse tipologie di latte vegetale alternativo, tra cui riso, canapa e la più popolare mandorla. Negli ultimi tempi Waitrose ha affermato che il latte di mandorla aveva superato la soia come alternativa preferita ai latticini da parte dei suoi clienti.

Le mandorle sono uno degli alimenti più salutari da mangiare. Le noccioline (o semi, se siete appassionati di botanica) sono pieni di vitamine, minerali e sostanze chimiche benefiche, così come proteine, grassi e fibre sane, e mangiare mandorle è associato a un rischio ridotto di malattie cardiache e di Alzheimer, tra le tante patologie. Ha quindi senso affermare che assumere il latte di mandorla sia ricco di proprietà salutari. Sui cartoni di Alpro, uno dei leader del mercato che utilizza le mandorle coltivate nel Mediterraneo, c’è una foto di una mandorla che si spezza come se questo elisir di buona salute esplodesse. Ma, come molti altri marchi, il contenuto di mandorle di Alpro è solo del 2%: l’ingrediente principale è l’acqua, seguita dallo zucchero. Come molti altri contiene anche additivi come stabilizzanti ed emulsionanti. La quantità di zucchero è inferiore a quella degli zuccheri naturali presenti nel latte di mucca, quindi ha meno calorie, ma ci sono anche meno proteine ​​- 0,5 g per i 3,5 g che otterrai nella stessa quantità di latte vaccino. Proteine, dice Helen Bond, portavoce dell’Associazione dietetica britannica, “vi danno una sensazione di pienezza, vi aiutano a sentirvi più pieni più a lungo, e molte persone stanno cercando di ottenere il maggior apporto proteico possibile“. Dairy, aggiunge, “è una fonte davvero grande di calcio facilmente disponibile, quindi è necessario cercare latte a base vegetale che sia fortificato con il calcio, fondamentale per mantenere le ossa salde e robuste quando invecchiamo“.

Così come la quinoa, anche la produzione di latte di mandorle sembra avere un forte impatto ambientale. Più dell’80% del raccolto mondiale di mandorle è coltivato in California, che ultimamente ha registrato la peggiore siccità degli ultimi tempi. Si prende 1,1 galloni (5 litri) di acqua per crescere una mandorla , e grazie ai grandi profitti che ne derivano in, mandorleti continuano ad essere piantate (questo non vuol dire il latte di mucca, che impiega circa 100 litri di acqua per produrre 100 ml di latte , è più rispettoso dell’ambiente – più che la sua produzione non è concentrata in un’area del globo). L’anno scorso un pezzo apocalittico come Mother Jones di Tom Philpott, ha descritto a lungo le devastazioni ambientali di questo raccolto in California, e riassunto i problemi: i coltivatori di mandorle che perforano migliaia di metri in acquitrini per pompare acqua sono risultati in alcune aree, in subsidenza di circa 11 pollici all’anno, che “minaccia infrastrutture vitali come ponti, strade e canali di irrigazione” e potrebbe innescare terremoti. Inoltre l’insaziabile domanda di mandorle sta danneggiando le api mellifere, già una specie che sta subendo diverse problematiche. Gli alberi di mandorla devono essere impollinati, ma ogni anno portano in California 1,6 milioni di alveari, “in un’area che gocciola di insetticidi è una ricetta per il disastro” scrive Philpott ( fino al 25% degli alveari è stato danneggiato nel 2014), comprese le intere colonie; questa primavera andarono meglio dopo che furono emanate delle linee guida sull’uso dei pesticidi durante la stagione di fioritura degli alberi).